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你们人类只会烧开水,我很失望啊_人类极简科技史

400万年前,某种古猿分化成了人类和黑猩猩两个不同的分支。

随后的200万年里,这两个分支各自过着岁月静好的日子,直到某一个晴朗的夜里,人类的祖先向漫天的繁星望了一眼,从此人类和黑猩猩就彻底分道扬镳。

人类仰望星空的这个动作刚好被某个路过太阳系的高等智慧看见,于是这个高等智慧决定停下来观察人类社会的发展,因为以他们的经验看来,从“仰望星空”至到发展成“星际文明”也就是一步之遥的过程。好,人类,你们已经成功的吸引了我的注意力,接下来就要看你们的表现了,表现得好,我将送给你们宇宙最高的“礼遇”。

同志们好 我是盗圣。人类的文明从何开始?人类文明进步以何为标志?我们是虫子?……吗?人类的文明要从一块石头说起。140万年以前,人类的祖先在用燧石打制石器的时候,意外的发现隧石在敲击的过程中会产生火星,进而引燃干燥的木材。

对人类社会来说,这可是一个相当了不起的发现。在过去的几百万年里,大自然中因为雷击,干旱或者磷矿自然产生的火,人类的祖先已经见过了无数次。他们对“火”这种东西的态度,和其他的动物并没有什么本质的区别,唯有恐惧而已。但通过敲击摩擦隧石,人类的祖先可以自主的创造火种,在任何地方、任何时间点起篝火。从这块燧石开始,人类的祖先逐渐学会了掌控火的方法。

在这之前,人类不过是剑齿虎嘴里不那么可口的一道菜。在这以后,连猛犸象也逐渐被加入了人类的菜谱。猎物终于变成了猎人。在100万年以前的地球上,已经没有任何动物可以对抗右手拿着石材,左手拿着火把的人类祖先了。然而“火”对人类文明的作用,可不仅仅是让人类走向“食物链顶端”那么简单。火作为“文明”的开端,同样也改造了人类自身。

自从人类掌握了火以后,就脱离了茹毛饮血的状态。通过火焰的加工,人类可以把生肉变成熟食,精细化的食物,让人类不再需要粗壮的牙齿。在随后的时间里,人类的牙齿变得越来越少。随之产生的后果就是,人类的下颌开始变得越来越短。人类的面部也随着下颌的收缩,变得越来越小。在空间有限的脑壳上,缩小的面部为大脑腾出了成长的空间。

在100万年的时间里,人类的脑容量从400毫升左右猛增到1400毫升。而脑容量正是人类产生智慧,进而产生文明的基础。这一切的起点,仅仅是一块可以敲出火花的石头。石头是人类有意识使用的第一种材料,火则是人类掌握的第一种能源。靠着手中这两样工具,人类的祖先终于走出了非洲,扩散到了全世界。这个过程经历了超过百万年的时光,这就是“旧石器时代”。

14,000年前,地球上开启了“新仙女木”事件,全球气温开始骤降,地球上凡是纬度和海拔比较高的地区都被封上了冰盖。地球上的大型动物有组织的走向灭亡,这其中也包括了除“智人”以外的其他所有“人属”物种。其他物种的灾难却是智人文明崛起的契机,这个时代的人类因为大型动物的灭绝获得了巨大的生存资源。

人类被迫从猎人转变成农民,放弃了通过迁徙进行采集和狩猎,转而通过种植植物来获取食物,走向农业定居的生产方式。此时的人类依然使用石头作为材料,柴火作为能源,然而不同的是,祖先们的石器已经更多的使用磨制,而非打制的方式来制造。

因为定居的生产方式,祖先们也开始在固定的位置使用火塘或者火炉。和之前使用的篝火相比,这些能让木材的热量更加集中。这个小小的改进,让火焰的温度提高了200-300度,800°C左右的火焰,就足以让泥土发生质的变化。泥土中的“硅酸盐”经过高温熔合就形成了“陶器”。

陶器的发明让人类的文明跃上了一个新的台阶。人类可以按照自己的需要,把泥土塑造成任何自己想要的形状,经过高温烧结以后,就形成了各种各样的器物。这些器物可以用来搬运和储藏物资,当然更重要的意义是有了陶器以后,人类终于获得了一项技能一一烧开水。

人类对农业产品的高效利用,都是建立在“烧开水”的基础上的。如果没有烧开水的技能,稻米怎么变成稀饭,小麦怎么变成汤面。从某种意义上来说,陶器的发明坚定了人类祖先走“智人特色农业发展道路”的信心。同时,陶器的另一个象征意义是标志着人类终于可以摆脱天然材料的限制,通过对天然材料进行改造,制造出自然界中本来不存在的物品。

这个时代经历了差不多8000年的时间,这段时期叫做新石器时代。新石器时代正式拉开了人类文明的序幕。

人类真正进入文明时代是从一个偶然的发现开始。远古的人们在清理火塘的时候发现了两样不得了的东西,其中一种是燃烧了但又没完全燃烧的木材形成了黑色碎块,另一种是从来没有见过但具有“延展性”的金属。

我们把这个黑色的碎块叫做“木炭”,把这种金属叫做“铜”。可能人们并不清楚为什么在火堆里会出现铜,但他们知道这肯定和用来堆火塘的孔雀石有关,于是他们就试着把孔雀石和木炭磨成粉混合在一起,然后放进了火塘。1000摄氏度左右的炭火,足以让炭把孔雀石还原为铜,于是人类拥有了第一种真正的金属材料铜。

铜这种金属把人类真正的拉入了文明的时代。从人类学会冶炼铜开始,人类社会就已经分化出了“阶级”,铜不仅仅是一种材料,也是财富的象征。随着社会分工的出现,铜这种稀缺资源自然也就成了社会地位的标志。在大约5000年前这个时间节点,世界各地的文明都已经萌芽生根,人类正式进入了“文明”的时代。

两河流域的苏美尔,印度河和恒河流域的古印度,埃及东北角的古埃及,以及中国的陶寺,马家窑和良渚等等的文明,都已经进入了有组织的农业社会,开始建造规模化的城市,社会出现了最初的分工。

当然社会阶级的分化就是以社会分工为基础的。在这个时期,铜这种金属的属性更多是财富的象征,而不是一种先进的材料。作为稀缺资源,用铜器烧开水 当然比用陶器更加优雅。这段时期持续了大约1500年,是人类文明的“萌芽期”。在大约4000年前,世界各地的人类文明火种,经过快速而短暂的发展以后,都进入了“停滞时期”。苏美尔、古印度,古埃及等等文明相继灭亡,而古代中国文明,却因为一项技术的产生,走上了另一条发展的道路。

当人类发明了“鼓风炉”,把炭火的温度提高到1083.4度的时候,铜这种金属就产生了质的变化。因为这个温度刚好是铜的熔点。在这个温度下,铜就会融化成铜水。如果再把锡加入到融化的铜水里,人类文明就足以进入到一个新的高度。因为从这里开始,人类终于得到了一种性能可以完全超越陶器和石器的材料——青铜。青铜制作的容器比陶器更加坚固,青铜制作的兵器比石器更加锋利。从铜被治炼成青铜开始,人类文明才真正开始走向成熟。

在大约3500年前,两河流域的巴比伦取代了曾经的苏美尔,开始建起了祭司神殿。印度和恒河的古印度文明也被雅利安“陀文明”所取代,创造了“彪炳千秋”的“种姓制度”。古埃及进入了新王朝时期,在尼罗河口建立起了真正意义上的国家。而同一时期的中国,商朝已经建立,并率先进入了青铜时代,建立起了相当成熟的社会制度。社会分工和阶级分化也达到了当时的极致。

商朝的贵族们已经开始大量使用青铜器“烧开水”。世界上各个文明都发展出了最早的文字。人类社会在经过短暂的“休克”以后,终于进入了文明的“加速发展期”。当人类建造出带有鼓风机的“竖炉”,就可以把炉火的温度提高到1200摄氏度左右。这个温度之下,木炭可以还原出铁。相较于昂贵的青铜,铁这种材料在性能上并不算突出,但“便宜”和“易加工”这两个属性却是青铜无法比拟的。在铁器普及以前,青铜只是贵族阶级用来“烧开水”的特权。但铁器普及以后,人类用于生产生活的农具和工具才开始全面使用金属材料。因为铁器的普及,人类的物质生产第一次出现了“富余”。人类的“精神文明”才有机会走入一个新的阶段。

从公元前800年开始,古代中国和古埃及正式走入了信史时代,人类文明第一次有了文字记录的历史。古希腊进入了城邦时代,苏格拉底、柏拉图和亚里士多德开始建立最早的学园。到公元前500年左右,中国的大地上已经出现了“百家争鸣”的景象。在这段时期,人类社会的精神追求出现了空前的繁荣。人文思想得到了极大的丰富,人类文明进入了“快速发展期”。到约公元前200年,在“铁与火”的加持下,各大文明都发展到了一个新的高度,并走上了截然不同的发展道路。罗马进入了帝国时代,古印度建立了孔雀王朝,两河流域进入了衰落期。而此时的中国,已经快速走过了奴隶社会和封建社会,进入了大一统的王朝时期。

随后的一千年里,欧洲经历了罗马帝国的崩溃和长达数百年的“黑暗时代”,进入了发展的“停滞期”。阿拉伯人在此建立了灿烂的文明。这一千年是中国文明的繁荣期,秦汉、隋唐帝国先后出现。公元1000年左右,中国文明和阿拉伯文明开始衰落,欧洲开始崛起。欧洲的加洛林王朝出现了最早的大学雏形,开始了第一次文艺复兴。在16、17世纪完成了第二次文艺复兴。从公元前800年到17世纪之间,人类文明因为“铁与火”的运用开启了快速的发展。但也因此陷入了“技术停滞”。在将近2000年的时间里,人类再也没能提高火炉的温度,直被禁在“铁器时代”。人类文明一直在反复横跳,并没有任何实质性的进步。

人类文明在铁器时代沉寂了上干年,终于在17世纪迎来了真正的爆发。埋藏于地下的化石燃料被人类大量开采出来。和木炭一样,这种燃料的主要成分也是碳。但和木炭不同的是,这种燃料一旦和铁联系在一起,就为人类文明拉开了一扇新的大门。这种燃料就是“煤炭”。煤炭本身并没有什么神奇之处,但煤炭在经过1000度左右的高温“干馏”以后,就变成了一种新的燃料——焦碳。正是焦碳,让人类高炉中的温度突破了1500摄氏度。而铁的熔点刚好就是1538度。融化的铁水,源源不断的从高炉流出。人类在使用了数千年铁器以后,才真正掌握了大规模、生产钢铁的方法。煤炭和钢铁的结合,更重要的意义是让人类“烧开水”的手艺进化到了新的高度。人类的第一种“能量转换器”蒸汽机,就是煤炭和钢铁结合的产物。通过燃烧煤炭加热锅炉中的水,人类社会获得了更强劲的动力,更快的速度,更高的效率。工业革命以后的200年,世界的变化超过了以往数千年的总和。就像人类祖先一手拿着石矛,一手拿着火把一样,煤炭钢铁的结合让人类文明产生了质的飞跃,拉开了人类文明的新纪元——工业时代。

现在很多看似“花里胡哨”的现代科技,经常会让我们忽略一个事实,就是我们人类社会至今还是处于17世纪开始的“工业时代”。从远古的祖先抬头仰望星空开始,人类扮演了上百万年的“猎人”才进入到了文明时代。但仅仅经历了一万年的“农业生活”,就进入了现代工业文明。19世纪末20世纪初,石油和电力进入了人类的工业体系。社会获得了钢铁和煤炭以外的更加多元的材料和能源。在20世纪中叶,以硅晶体为基础的半导体兴起以后,人类文明看上去就变得更加的花里胡哨。今天的我们普遍认为,人类社会似乎是在加速的发展当中。但是今天的我们,真的就比17世纪的世界更加文明吗?

然而并不是。时至今日,煤炭和钢铁的产量也依然是体现一个国家工业能力的重要指标。也就是说,我们现在这个看上去很先进的时代,依然没有摆脱“矿物材料”和“化石能源”的禁锢。所以和17世纪相比,今天的人类又有多大的进步呢?不过和18、19世纪不同的是,煤炭和石油的能源属性正在减少。在现代工业中,煤炭和石油,特别是石油,更多是作为材料而非能源存在的。现代社会的能源已经逐渐偏向了“电力”。大家正在用来看视频的手机,或者是电脑,其核心技术不过就是一坨依靠电力为运行能源的晶体管。只不过绚烂的声光掩盖了其背后的低技术而已。

时至今日,人类文明的大部分电力生产依然没能跳出自然环境和化石能源的限制。要么是转化自“大自然的赠礼”,比如风能、水能或者太阳能。要么是来自燃烧化石能源烧开水。这些电力的最终来源都可以归结到46亿年前形成的那个“引力约束聚变发生器”,说人话也就是“太阳”。人类想要跨过仰望星空到星际文明之间的一步之遥,除非可以自己造出“太阳”。能看到这里的同志们应该还没有忘记,在视频开始的时候,有一个高级智慧正在观察人类社会的发展。那么这个高级智慧为什么还没有给人类送上宇宙最高的“礼遇”呢?那我们换一个问题,人类文明现在到底发展到了什么程度?

人类文明的每一次进步都是建立在材料或者能源产生本质飞跃的基础上的。从这个角度看来,可能在高级智慧的眼中,现代人类和400万年前向天空看了一眼的猿人,并没有本质的区别。自1951年人类建立起第一座核电站的时候,人类文明仿佛就进入了一个新的纪元。因为人类终于用上了一种叫做“核能”的新型能源。在此之前,人类只能通过“种蘑菇”的方式让这种能源一次性的释放。然而在高级智慧看来,这个技术可能还是和猿人敲隧石点火没根本的区别。因为人类对能源的利用依然没有跳出“温度决定上限”的思维。现代核电站发电的原理实际上还是通过重元素裂变产生的热量烧开水,以蒸汽驱动轮机转动带动发电机发电。和用煤炭烧开水的区别也就是燃料不同而已。以这种方式利用核能,应该是搓不出人类自己的太阳的。

那么“可控核聚变”会是那个太阳吗?答案是:不一定。且不说可控核聚变离投入使用永远都是还有15年,就算是成功了,按照现在人类文明发展的思维,大概率也不过就是换了一种“烧开水”的方式而已。所以,我们真的只是一群虫子吗?

 

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