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《让大脑自由》释放天赋的十二条定律

大家好!

今天我和大家一起读本好书,约翰·梅迪纳的《让大脑自由》释放天赋的十二条定律。

为什么在智商相近的情况下,有的人出类拔萃,有的人却籍籍无名?男人和女人的大脑思考机制有何不同?睡眠和压力对人脑有着怎样的影响?是大脑的差异决定了每个人的独特性吗?

约翰:梅迪纳教授归纳出12条大脑定律,用专业的态度和幽默的文笔告诉你,在职场、家庭、学校中,你的大脑如何工作,如何让大脑更好地为你工作。

本书的观点和论据都是基于约翰·梅迪纳教授多年来的专业研究成果。作为西雅图太平洋大学脑应用研究中心主任,约翰梅迪纳教授在长期研究的基础上,深入浅出地阐释了大脑的工作机理,并为读者提供了如何更高效地利用大脑,进而释放大脑潜力的具体方法。书中所有的案例和数据均来自于科学的实证,逻辑清晰密。

这本书对我有什么好处呢?如何让大脑更好的运作,我们能改进大脑的工作方式吗?也许你已经试过了,一边听古典音乐一边学习,或者通过日记来巩固你的记忆。本书将帮助你更好地理解大脑工作的方式,从而让你自己去发掘新鲜有趣的方法来让大脑运作更高效。这些“大脑定律”告诉你如何通过练习让你的大脑更健康也更快乐,睡眠对除美丽之外的其它东西有多重要,以及为何动用所有感官来获取信息是吸收储存知识的最好办法。总而言之,你知道的越多,你的大脑越聪明。

在书中,你会了解到:你也许会好奇截肢者是如何通过照镜子来感觉自己的断肢的?为什么一个俄罗斯记者可以回忆起十五年前的一串随机数?为什么你今晚最好早点睡觉?经常运动会刺激身体自我更新,产生荷尔蒙来帮助大脑工作。

你有没有想过一个现代人的一天是什么样子的?我们祖先消磨时间的方式直接影响到我们大脑的发育。想想看,一个普通现代人每天可能步行或跑步十到二十公里。这意味着我们的大脑不是在我们偷懒的时候发育的,而是在我们锻炼的时候。

运动可以让你的身体从你吃的食物中吸收更多的能量。当你运动的时候,体内所有组织的血流量都会增加。当血液流量增加,你的身体也开始产生新的血管,使血液更容易完成它的工作,比如搬运维生素和矿物质以及清除垃圾。所以当你运动的时候,你不仅感觉更好,连思维也会变得更高效。

为了更好地理解这一过程,你可以想想道路系统。在十九世纪初,一个英国工程师注意到,商人在坑坑洼洼的土路上运输物资往往非常困难。他发明了一种在道路上覆盖石块和沙砾的方法,使道路更加平坦,因此运输也就更安全。工程师的想法迅速传播开来,因为人们意识到道路越平坦,货物运输就越简单。当你锻炼的时候,你的身体也会得到同样的改善,因为你的血管就是你身体的道路。

运动还可以刺激某些激素的产生,如脑源性神经营养因子(BDNF)。从而使你的身体组织更健康。作为大脑中最强大的生长激素之一,脑源性神经营养因子能让你的神经元保持活力和健康。并增强神经元之间的联系,它还刺激新细胞的产生。所以你锻炼得越多,你的大脑和身体就会越健康,越强健!

你有一个专属的自然睡眠周期,遵循这个周期能让你的感官和大脑更加敏锐。从进化的角度来看.睡觉是有危险的,因为它将我们暴露在捕食者的攻击之下。如果我们已经进化到可以在日常生活中承担这样严重的风险,那么按理说睡眠是很重要的。

但是睡眠到底有什么作用?简单来说,睡眠更新我们的大脑和身体。当你睡眠不足时,你的身心都会受到影响。举例来说,如果你在一周内睡眠不足,你的“睡眠债”就会被带到下一周。一项研究测试了一群负责操作复杂军事装备的士兵,研究人员让士兵们整夜保持清醒,然后在第二天对他们进行认知测试。结果显示,仅仅一个晚上的睡眠缺失就导致整体认知能力下降百分之三十,而两个不眠之夜则导致认知能力下降百分之六十。

另一项研究发现,如果一个人连续五个晚上每晚只睡六小时或更少,他的认知能力将等同于一个连续四十八小时保持清醒的人。每个人对睡眠时间的规划都有自己独特的自然偏好。研究表明,忠于自己的自然睡眠周期的人通常有更强的认知能力。睡眠模式可以分为三种:云雀型、猫头鹰型和蜂鸟型。云雀型的人通常在早上六点之前醒来,在中午之前最为警觉。大约百分之十的人口被归类为云雀型。相比之下,猫头鹰型的人很少在凌晨三点前睡觉,下午六点左右最为警觉。猫头鹰型的人也占总人口的百分之十左右。其余的人则是蜂鸟型,在其他两种类型之间波动,有时熬夜,有时在太阳升起之前醒来。所以切记好好照顾自己,保持充足睡眠,它有助于你的大脑功能更好运作。

长期的压力会让你不断衰弱,影响你的思维和记忆力,所以尽你所能为自己减压。你可能听说过“战斗或逃跑”反应,我们在面对压力时会出现这种反应。在理想情况下这有助于我们远离危险,因此压力促使我们保护自己:它甚至可以拯救我们的生命。

然而.长期的压力是有害的。当人们习惯于压力时,往往会失去控制感,他们面对问题时会感到无助。压力过大的人的大脑也会停止学习。

心理学家马丁·赛里格曼在20世纪60年代末通过一系列测试说明了这种反应,最终确定了我们现在称为习得性无助的一种状态。赛里格曼把狗作为研究对象,将它们分组并每天对它们进行电击。那些定期受到电击的狗在一开始会喙叫反抗。然而随着电击的时间超出先前的规律时长,它们进行反抗的意愿便会降低。

接下来,赛里格曼把一条狗放进箱子里,如果它想,它可以从箱子里逃出来,但这条狗没有逃跑。相反,它选择蜷缩在角落里鸣咽。它已经认定电击是不可避免的,因此也就不再试图逃脱。

这种长期不断的压力会损害各种认知能力。长期受到压力的人在数学和语言方面的效能会降低。很难集中精力。长期处于高压状态的的成年人会出现记忆方面的困难,记忆力测试的成绩比普通人低近一半。他们的执行能力也较差,这会影响到他们解决问题和自我控制的能力。

所以说,虽然适当的压力可以促使你行动,但过多的压力对你的整体健康弊大于利。你的大脑只会关注它认为最重要的刺激,剩下的都是噪音。在你读这本书的时候,数百万个感觉神经元在你的大脑里同时开始兴奋,每一个都试图抓住你的注意力,但只有少数能突破重围到达你的意识中去。你不会注意到其他的。你能感觉到你的脚现在在哪儿吗?在你听到这句话前应该没有。在此之前,脚的位置对你的大脑来说只是个无关紧要的细节。

你的大脑必须准确地决定要把注意力放在什么东西上。情绪可以帮助它做到这一点。我们庞杂的认知系统帮助我们感知威胁、机遇和固定模式。我们的大脑需要这样的功能来生存和进化。如果我们的祖先不能远离捕食者或找到配偶,就不能把基因传递下去。这就是为什么我们的大脑会先选择有意义的信息,然后再对其进行进一步的处理,把其他细节丢在一旁。

如果大脑不进行选择,铺天盖地的信息会使它严重过载,甚至丧失全部功能。举个例子,试着记住下面这些词汇:雨衣、凉鞋、太阳镜、雨伞、泳衣和靴子。现在试着给它们分类,同时记住它们。海滩装备:分别有太阳镜、泳衣和凉鞋。雨具:雨伞、雨衣和靴子。

研究发现,当我们为单词进行分类的时候,我们记忆的效率将提高百分之四十。换句话说,你的大脑更擅长处理有意义的信息。让你的大脑多关注点重要的东西,否则你就会因为不重要的琐事而分心。

当你为他人提供信息时,请记住这一点。如果你想让你的听众专注于你的讲话,尽量把时间控制在十分钟以内。太过丰富的信息将会让他们心不在。

每个大脑的连接方式都不同,你的经验塑造了你的神经通路。作为历史上顶尖的篮球运动员之一,迈克尔·乔丹在1994年退役,开始了他的棒球生涯。令人惊的是,他的棒球打得一塌糊涂。你可能会觉得像乔丹这样优秀的运动员对任何运动都能游刃有余,但事实证明棒球对他来说确实是个很大的挑战。所以他又做回了他的老本行,打篮球。这才是他的大脑和肌肉所熟悉的运动。

经验并不改变我们的大脑,而是重塑我们的大脑。一个神经外科专家团队通过一项测试说明了这一点。他们给一个男人展示了不同的图片,同时记录下神经元对特定图片的反应波动。研究小组注意到,当这名男子看到詹妮弗·安妮斯顿的照片时,在他的大脑中有一个神经元兴奋起来。这个神经元在看到安妮斯顿的其他七张照片时同样发出了兴奋信号,但在看到另外八十张照片时处于休眠状态。

我们现在还没有进化出看到詹妮弗·安妮斯顿就会发光的神经元,但我们的大脑对外部输入非常敏感,因此会通过神经重组来适应外部刺激。被试者也不是詹妮弗·安妮斯顿的超级粉丝,他的大脑只是适应了对她的有关信息的这种处理方式。

大脑在我们学习的过程中逐渐发育,但速度会有所不同。有趣的是,人在刚出生时大脑构造并不完整,人脑的主要发育期一直持续到二十岁出头。此后还会有一些微小的变化,一直持续到四十多岁。想想看,大约有百分之十的人的大脑直到六岁还不具备阅读功能。大脑在孩童时期的变化是相当大的。所以学校为什么总是希望每个孩子在同个时期按照相同的方式学习呢?

现在我们已经了解到,你在你的专业领域内完全有可能取得更大的成就。这就是为什么迈克尔乔丹不擅长棒球,因为他的大脑不适合棒球。

我们的大脑只会储存有意义而且互不干扰的信息。出生于1886年俄罗斯记者所罗门·谢里谢夫斯基曾经看到过一串由字母和数字组成的字符,并且直到十五年后还能将其回忆出来。他强大的记忆力是有代价的。他能记住随机信息,却不能把这些信息组织成有意义的模型。他可以逐字理解一本书中的所有单词,却不明白它们拼凑起来是什么意思。

不像谢里谢夫斯基,大多数人的大脑只能记住有意义的信息。如果你必须记住一条信息,根据时间间隔重复这些信息能使它更有意义。比如你可以在两个小时内每十分钟重复一次。十九世纪的德国心理学家赫尔曼·艾宾浩斯发现,学生们通常会在三十天内忘记百分之九十的课堂内容。但他发现当学生们在固定时间一遍又一遍地重复信息时,能够更有效地记住信息。

时间间隔让你的大脑意识到你正在重复处理的信息是很重要的,你的大脑会想,它一定是有意义的,否则你就不会经常回忆它了。当你的大脑把意义附加到某件事上时,它能记得更牢。

学习过程中的另一个重大挑战,就是当你吸收新的信息时,大脑中的已存信息可能会被取代。有证据表明,当我们思考我们的长期记忆时,它们又会进入我们的短期记忆。这意味着这些记忆基本上可以被其他我们想要长期储存的信息所取代。这就是为什么学习一门外语经常是如此困难。在你记某个单词时,你长期记忆中某个相似的单词可能很容易被你短期记忆中的单词所取代。

所以如果你是个老师,别只顾着教新知识,你的学生必须时常复习才能真正学会那些东西。我们已经进化到可以多感官同时工作,多感官环境可以帮助你更好地学习。你能一边听歌一边学习吗?如果你能,那是因为你的大脑已经进化出了这种功能。

再想想我们的祖先,我们的智人祖先可不能不受干扰整天在洞穴里静静作画。相反,他们的大脑必须同时处理多方信息,不管是视觉、听觉、嗅觉还是触觉信息。我们的大脑具有强大的整合本能,这意味着它们能够同时通过多种感官接收信息。事实上,当多个感官同时受到刺激时,它们的能力就会增强。

在一项特别的研究中,被试者需要观看一个人说话的视频,但没有声音。有趣的是,被试者负责声音处理的大脑区域受到刺激,就像他们听到视频中的人说话一样。然而,当看到一个人做出表情但不出声的视频时,被试者听觉皮层是不活动的。另外,视觉刺激可以激活我们大脑中掌管听力的部分。我们的感觉是相互连接,相互刺激的。

我们在只使用一种感官的单感知环境下的学习情况要略逊一筹。认知心理学家查理·迈耶在探索学习与多媒体环境的关系时发现了这一点。他在实验中将被试者被分为三组,并分别向三组人传递同样的信息。第一组只能听这些信息,第二组只能看,而第三组既能听到也能看到这些信息。实验表明第三组能够更好地回忆起刚才获取的信息。

多重感觉体验的益处看起来似乎使反常识的。难道大脑不会因为同时处理这些信息而过载吗?我们的大脑不是这样运作的。研究已经表明,我们的大脑喜欢干累活。因此,让自己接触多感官学习工具。不要因为看了哔哩哔哩上的经济学或物理学视频却没看课本就感到难过,因为视频也能帮助你学习。把视觉资料和信息结合起来能更好地记住事实。

视觉是最强有力的感官。视觉是一种强大的感官,它可以欺骗我们的其他感官来对外界刺激作出不同的解读。研究人员通过遮住品酒专家的双眼得出了这一点。这些研究者想知道品酒师能否区分出红葡萄酒和掺了红色染料的白葡萄酒。结果发现他们不能。那些品酒师喝下了染色的白葡萄酒时,却误以为自己喝的是红葡萄酒。视觉打败了嗅觉。

在另一个实验中,参与者观看了两千五百张图片,每一张停留十秒钟。几天之后参与者仍能回忆起这些,准确率竟能达到百分之九十。一年后.准确率仍有百分之六十三。然而如果一条信息以口头方式提出,测试结果显示三天之后人们只能回忆起百分之三十的内容。如果在口头说明的过程中加上图片,测试结果将上升至百分之六十五。这就是发现于一百多年前的图优效应。

图优效应称,视觉对感知的影响力远大于其他任何感官。为了证明视觉比触觉更强大,研究人员对截肢者的视觉和触觉进行了检测。在一项研究中,一名截肢者坐在一面置于桌上的镜子前。当截肢者以一种特定的方式移动时,镜子里他的残臂看起来像是恢复了。当被试者看到镜像时,他的视觉压倒了他的触觉,他突然能够感觉到那条不存在的左臂了,就像他看到镜子里的“左”臂一样。

最后我们来总结一下本书的重要信息:人脑是一个复杂的信息传输系统,对大脑工作原理的深入了解能够优化我们的思维。记住要坚持运动,保持充足睡眠,避免长期压力:同时充分利用多感官学习和图优效果,才能最大程度地发挥你的智力潜能。

好了,约翰·梅迪纳的《让大脑自由》我们就一起读到这里。

来自每日一书

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