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抗老研究惊人突破:认知力逆龄关键藏在血小板

世界进入高龄化时代,科学家持续寻找延缓衰老速度的方法。美国、澳洲的3项研究显示,血液中的血小板第4因子可能是让脑部年龄逆回30至40年的关键。老鼠试验获得这项令人惊讶的发现,可望应用于人类。

发炎会导致脑部与身体老化。PF4是天然存在于血液里的一种蛋白质,经由镇定免疫系统、阻止发炎,PF4可达到恢复脑部功能的效果。英国《每日邮报》报导,美国加州大学旧金山分校、澳洲昆士兰大学一共3项研究显示,老鼠获供「血小板第4因子」(PF4)时,年迈的老鼠头脑敏锐程度恢复到中年水准,年轻老鼠则变得更机灵。

研究人员检查PF4对于22个月大的老鼠(相当于人类70岁)的影响效果发现,认知功能恢复到相当于人类30岁至40岁的水准。科学家还发现,年轻小鼠的血液输予年迈老鼠、运动、利用涉及老化的基因klotho,都能提升PF4浓度。

第一项研究报告作者、加大旧金山分校贝克衰老研究所(Bakar Aging Research Institute)副所长维耶达(Saul Villeda)说,这3样可经由某种方式告诉大脑「改善功能」:「因为PF4,我们开始了解『回春』一词背后的意义。」

从事klotho基因研究的加大旧金山分校神经学教授杜伯尔(Dena Dubal)说,这3种增加PF4浓度的方式各行其事,可对PF4因子集中火力,凸显这项发现有效且可重复执行的性质。

研究仍处于初步阶段,必须持续针对老鼠与人类研究。目前还不清楚关闭免疫系统以防止衰老的作法对人体会产生何种连锁反应,例如对于疾病抵抗力的影响。

研究人员发现,把PF4注入年迈老鼠体内,借由镇定体内与脑部的免疫系统,能够恢复脑部的部分功能,记忆与学习任务表现提升。维耶达说:「PF4令免疫系统看起来变年轻,可降低所有衰老因子活跃程度,进而减少大脑发炎、增强可塑性,最终提升认知能力。」

第二项试验发现,接受klotho注射,老鼠会分泌更多PF4。PF4对于大脑负责记忆部位产生大幅影响,新连结成形也见增加。行为测试显示,年轻与年迈的老鼠脑部功能均见增强。杜伯尔说,即使「年轻的大脑」也有进步空间。

第三项试验研究运动与PF4之间的关联。运动锻炼后,血小板会释放PF4进入血液。不过,此法对于某些人还是存在现实的限制条件。研究报告第一作者、昆士兰大学神经学教授渥克(Tara Walker)说:「健康不佳、行动不便或者高龄人士,不太可能从事体能锻炼,所以,要治疗与年龄有关的认知能力下降,药物干预会成为重要领域。我们可以把焦点锁定在血小板,让它促进神经新生、增强认知能力、对抗年龄造成的认知衰退问题。」

3项研究分别发表于国际期刊《自然》(Nature)、《自然老化》(Nature Aging)、《自然通讯》(Nature Communications)。

 

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