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延缓老年痴呆的唯一秘诀:也简单,也难

痴呆症是一种影响记忆和认知功能的神经退行性疾病,目前还没有有效的治疗方法。根据世界卫生组织的数据,全球有约5500万人患有痴呆症,每年新增近1000万例。随着全球人口老龄化,到2050年,痴呆症患者人数预计将增加到1.52亿人。

那么,我们能做些什么来预防或延缓这种可怕的疾病呢?一位来自麻省理工学院(MIT)的神经科学家说,答案其实并不神秘。

她是李惠(音)教授,她专注于阿尔茨海默氏症等神经退行性疾病的研究,并担任皮考尔学习与记忆研究所(The Picower Institute for Learning and Memory)的主任。她在接受《商业内幕》(Business Insider)采访时说,保持大脑健康和记忆力随着年龄增长而不衰退的关键在于自律。

“我认为人们其实都知道应该做些什么来保持健康和保护他们的记忆力。”

她说,常见的专家建议——锻炼身体、保持社交和智力活动、均衡饮食——都是重要的生活习惯。更难的部分是 坚持 这些习惯。“我觉得如果你保持规律的习惯,你就能做到。”李教授说。“我的意思是,这也是唯一能做到的途径。”

最近发表在《英国医学杂志》(The BMJ)上的一项跟踪了近3万名中国人10年生活情况的研究发现,那些遵循更多“健康生活因素”的人比那些不遵循的人记忆力下降得更慢。该研究考察了李惠教授提到的许多因素:健康饮食、有规律运动、定期社交、认知活动以及戒除吸烟和饮酒。

李教授目前正在开发一种旨在减缓阿尔茨海默氏症进展的医用设备。它为佩戴者创造了一个光/音的表演,刺激他们的大脑。

李惠教授说,即使条件不太理想,也要保持自己的生活规律。

“我只能尽量约束自己。”她说。“例如,在冬天锻炼身体:当你看到外面温度低于零度,并且地上有冰雪时,下决心维持平日的运动习惯确实很痛苦。但我,我们必须形成习惯,不要给自己找借口。”

来自健康时报

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