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数据是新的石油”:您了解数据垄断之战吗?

这场展览突显了从根本上改变我们生活的数据大爆炸 (盖帝图像)

世界发展速度非常之快,特别是在第四次工业革命、人工智能、物联网和虚拟世界的背景之下,还有谁还记得二十年前的情况呢?那时的世界看起来与现在已经大不相同。但是在接下来的十年或几十年内又将如何呢?到时候,地球的状况和人类的生活方式又会怎样呢?

人工智能会接管大多数的人类任务,而机器人又会接管人类的工作吗?我们是否都会生活在“元宇宙”的虚拟世界之中,就像马克·扎克伯格所说的、我们在2030年用以工作和交流的那个虚拟世界?

今天人们谈论的第四次工业革命,它是融合了物理、数字和生物领域界限的技术的革命,也是数字革命、新材料和生物技术的混合体。

只是开端

1945年,当美国前总统罗斯福的首席科学顾问万尼瓦尔·布什受到互联网想法的启发,而在《未来》杂志上刊发文章时,他并没有意识到,他的想法会产生令人印象深刻且危险的结果,正是他对包含人类所有知识的小型台式计算机的构想,激发了科学家创造互联网的尝试,现在,距互联网的诞生已经过去了超过四分之一个世纪,而其用户总量也接近世界上的半数人口——截止2021年7月,全世界共有48亿互联网用户,较去年同期增长了3.16亿(7.3%),相当于世界总人口的70%。这一庞大的规模将互联网转化为一种不可或缺的手段,无论是在贸易、通讯、工作、政府、媒体,甚至是战争中,如果没有它,当今世界的大部分地区都将处于无法想象的状态。

今天人们谈论的第四次工业革命,它是融合了物理、数字和生物领域界限的技术的革命,也是数字革命、新材料和生物技术的混合体。

第四次工业革命的特点在于新兴技术的渗透,它涉及人工智能和机器人的使用,它还包括现代材料科学和纳米技术,以及生物技术应用和与人体的融合。

在这场新生的革命中,出现了物联网、3D打印和自动驾驶汽车的创新应用,并且与诊断和治疗疾病等方法交织在一起,共同改变了人类的生活方式。

需要代价的成功

然而,互联网取得的辉煌成功,也不非没有代价。在全球性的重大间谍丑闻、网络攻击的升级、盗窃战略信息甚至控制电子战略系统等行为,影响到世界上许多敏感的网站之后,全球网络已经暴露在碎片化的危险之中,这使全世界每年付出4000亿至5000亿美元的代价。

这些原因及其他部分因素,推动欧洲及亚洲国家加快其内部网络建设,无论是互联网还是通信网络,在这个问题上,中国早已建立了防火墙,以防范各种网络威胁,并且使用本地搜索引擎和社交网站以替代谷歌等知名系统。

德国和法国等国家的政府呼吁建立一个欧洲通信网络,以避免数据经过美国。而伊朗,作为互联网审查领域最先进的国家之一,也在推广本国的国家互联网,作为一种既可以为消费者节省成本,又能够维护伊斯兰道德规范的手段。

在今天,互联网比以往任何时候都更容易受到网络攻击、犯罪、电子战和间谍活动的影响,这无疑对世界各地不同国家的敏感基础设施造成了破坏,并迫使许多国家、联合国机构以及许多国家、区域及国际论坛,就互联网的未来及管理达成共识。

但是,截止本文刊发,人们在这方面所付出的所有努力仍未取得成功,因为美国在很大程度上仍与这类讨论保持着距离,并且专注于发展其在网络安全领域内的攻防能力,并依靠私有部门的专业知识来维持系统的稳定性。

互联网治理

众所周知,有一个美国机构执行着互联网上的监管任务,即“互联网名称与数字地址分配机构机构”(ICANN),为将该机构从美国的垄断和霸权中解放出来,全球付出了大量的努力,因为这种霸权让许多人感到担忧,不仅是在发展中国家,在欧盟等发达地区亦是如此。因此,该机构由于拥有信息霸权或是所谓的“代码优势”,而面临着来自不同政治力量的诸多推拉因素。

迄今为止,在互联网的治理方面并没有出现什么新内容,而美国政府也已经放弃了它在控制和支配互联网监管机构方面的核心作用,而是继续从行政和技术上对“ICANN”机构施加影响。而这可以通过各种不同的理由,因为这是一个包含个人、团体、组织以及各种地方和全球机构的通信与数字交互的全球性的电子环境,其中包括美国在高科技方面的进步,在各类自动化数字行业的高水平研究,以及美国在管理和控制方面的庞大能力,还有日益增长的安全威胁,以及互联网在贸易、经济、政治、媒体等各个领域内的重要性。

需要指出的是,在2021年10月4日,全球范围内有数十亿用户在至少6小时内被禁止访问其主要社交网络,例如Facebook、Instagram和WhatsApp,而这些社交网站均是由亿万富翁马克·扎克伯格运营。

由于故障,这些社交网站无法通过应用程序和网络浏览器而建立网络连接,从而导致这些网站的崩溃。而这一情况远非孤例,因为这是自2016年以来这些应用程序和直接消息程序第4次出现大规模的崩溃,而这也突显了一个现实的存在:当今世界,越来越多的人口对新的通信技术产生了绝对性的依赖。

全球信息网络——“互联网”,将在未来几年内成为引起国际大国之间真正冲突的核心问题,或许它会将基于美国间谍和窃听他国情报的技术竞争,演变为一场涉及美国单边主义和全球多元主义的外交冲突,而现实表明,只要美国将这种霸权与它的国家安全等重要问题联系起来,美国的霸权就会进一步扩大。

“元宇宙”:一个弥合现实与数字鸿沟的世界

你听说过“元宇宙”(Metaverse)这个词语吗?即使你没有看过Facebook创始人兼首席执行官马克·扎克伯格关于人类交互未来的那段长达81分钟的视频——其高潮是扎克伯格将他的公司更名为“Meta”,“元宇宙”这个词语也早已成为了最火的流行词,它吸引了科技行业的想象力,专家们认为它反映了社交网站的未来,或者更确切地说,是网联网的未来。

一项专门的研究表明,第一个使用“元宇宙”一词的是1992年科幻小说《雪崩》的作者尼奥·斯蒂文森,该词由两个音节组成:第一个音节是“Meta”,这也是Facebook公司改的新名字,意思是“超越的”,第二个音节是“Verse”,即“Universe”一词的缩写,意思是“宇宙”,这两个音节加在一起的意思,就是指“超越宇宙”,即互联网的下一个阶段。斯蒂文森在这篇小说中,将之描述为一个被各大企业所有的虚拟世界,而终端用户正如生活在“企业独裁统治”之下的公民。

通过让我们关注免费服务和信息来争夺数据的,不仅仅是像亚马逊、优步、卡里姆、阿里巴巴、Facebook、推特这样的科技巨头,还包括一些国家机构,例如隶属美国国家安全局的电子和数字媒体平台——“犹他州数据中心”,它是美国国家的数据存储设施,其主要目标是支持综合国家网络安全计划。

在提到“元宇宙”这个想法时,扎克伯格表示,这就如同把互联网变成了一个三维环境,不仅能让用户在其屏幕面前看到它,而且还能让他进入这个环境,并使他成为这个虚拟世界中的元素之一,而在此期间,他的感官会与现实世界出现分离。

因此,这里谈论的是创建一个虚拟世界,以弥合现实世界与数字世界之间的鸿沟,进而展示出第三个世界,用户可以在其中跨越互联网的不同领域而创建虚拟生活,他们可以在其中见面、工作、接受教育,并在其中娱乐,同时还能为他们提供一种体验,让他们不仅可以远程观看,还可以通过智能设备、通过虚拟现实技术,以三维的形式进入这个世界。

诚然,“元宇宙”的用途是多种多样的,无论是在电子游戏、看电影等娱乐方面,还是在享受闲暇时光等方面,此外,它还可以是“面对面”或远程学习的手段,而在这两种情况下,它都是必要的。但是,尽管“元宇宙”项目是Facebook颇有前景的项目之一,但它仍是一个尚处于测试中的想法,就像其他许多项目一样,由于多种原因尚未实现或未见成效。

即使“元宇宙”项目能够按照计划在5年内完成,但其发展仍然可能会遇到传统潮流的阻力,因为人类从传统上会抗拒这种夸大的速度,特别是在人们关于“数据新世界”的担心越来越多的情况下,例如隐私的披露及其对个人和社会生活产生的心理和社会影响,从而可能会加剧现实世界中存在的问题。

数据垄断之战

过去曾有人说,“数据是新的石油”,他们还补充称,数据是信息的基础,信息又是知识的基础,知识和经验则是智慧的基础,而知识和智慧在国家和社会的管理中是不可或缺的重要因素。

数据在各个方面的价值都在不断扩大,如果政治真的在朝文化转向,那么下一个大数据战场显然将发生在地缘政治领域。

在现代,数据将打破以土地和机器作为经济最重要支柱的战场,战争将会爆发,但不是为了争夺石油或土地,而是为了控制数据流,因为后者将成为经济的主要驱动力,各国为此甚至不惜发动战争。

通过让我们关注免费服务和信息来争夺数据的,不仅仅是像亚马逊、优步、卡里姆、阿里巴巴、Facebook、推特这样的科技巨头,还包括一些国家机构,例如隶属美国国家安全局的电子和数字媒体平台——“犹他州数据中心”,也称情报体系综合性国家计算机安全计划数据中心,它是美国国家的数据存储设施,旨在存储更大的数据,其主要目标是支持综合国家网络安全计划 (CNCI)。

美国国家安全局(NSA)负责管理该中心的运营,其任务是拦截、起诉和分析所有类型的通信,其每年的预算高达20亿美元,此外,还有持续存储全球范围内所有的数字交易信息、通信内容及网络应用程序的任务。它拥有全球最强大、最智能、最先进的计算机,以及属于“超级计算机”类别的大型计算机,能够破解各种密码通信,无论是有线、电话还是互联网电缆,每秒种可以存储、检查、整理和分类数以十亿计的信息,它连接着“综合信息网络”,该中心还监控着互联网的活动以及其多种应用程序,以及所有的社交媒体页面。从这个意义上说,美国犹他州监控着网络空间内发生的一切。

因此,这是一场为垄断互联网上可用数据而发动的战争,可以了解大众的兴趣和趋势,他们去了哪些餐厅,他们正在寻找的公司、股票、求职申请,他们正在了解的旅游目的地、机票和酒店,然后分析这些数据,了解个人和市场趋势,目的是控制市场与趋势,甚至是人的思维方式,这就是现存的最大行业,也是它使Facebook成为了地球上最大的国家。

这就是所谓的“大数据”,即海量的可用数据,无论是来自“公开可用的来源,例如社交网络上可用的数据,即流媒体数据”,或者是来自由某个公司垄断的数据,在这里,关键的问题在在于拥有数据,而是将数据转化为信息,并将信息转化为知识。

当今世界正处于以基于科学的技术为特征的新历史时代,谁掌握了技术,谁就掌握了信息,而谁掌握了信息,谁就掌握了权力、影响力和控制力。

后数字革命世界

如今,鉴于数字空间中信息和数据的海量流动以及虚拟世界在我们生活细节中的主导地位,世界对人类生活的控制越来越强,从而给人类带来了许多新的挑战。通过信息和通信革命,这股世界力量吸引了社会内的各个阶层,并为他们提供了有效的通信替代选项。

今天通过仔细的观察,我们可以看到,这个世界对人类生活和现实的影响已经越来越大,这些智能设备及其多样化的应用程序,在人类日常生活中所实现的控制深度令人印象深刻。

如果我们从数据上来看待这个世界,我们会发现,互联网的活跃用户已经超过了49亿,大约43亿用户会通过智能手机访问近1.98亿个活跃网站,每天发表超过700万篇文章,每分钟会有超过500小时时长的视频被上传至互联网,而用户平均每天花在互联网上的时间已经超过了6个小时。

这个世界带来了一场以高度先进的技术为主导的、改变人类生活形态的新革命,这是一场在安全、经济、社会等各个层面开启的全面的数字革命,因为智能应用程序的数量众多,并且仍在不断增加。这场革命以一种难以量化的方式,对我们专业、实践、科学和健康生活的每一个环节都带来了巨大的改变。在这样的情况下,我们感受到了它对我们的文化、行为、饮食模式、关系及隐私所产生的影响,而这一切都已经被暴露,甚至像是被窃取了一般。现在,我们可以在办公室、卧室、汽车、工作场所、银行、机构以及市场内结束交易,只需要点击一个按钮,便可以投机股票和债券,并在这个世界上购买我们需要的东西并与任何人进行联系。

我们今天所经历的这场数字革命,是第四次工业革命的先驱之一,它基于人工智能在人类生活各个方面的各种应用和领域,给我们带来了惊人的认知和技术变革,因此,“后信息社会”将发生的重大变革,会导致基于海量信息、通信、物联网以及处理数据和连接世界的许多概念进行重组,从而证明人类正处于一个过渡阶段,而下一个阶段将会更加奇怪,甚至是更加疯狂,因为在那个时候,人类在许多领域内的存在空间将会因为机器而进一步缩减——后者体现了我们在人工智能和物联网领域内取得的进步。此外,还不得不提到“HumanBot”,这是人类力量与机器的结合,表现为在人脑中植入电子芯片的趋势。

而问题仍然存在:我们真的需要这一切发展吗?或者说,我们缺少的是一场道德革命,以对抗自私、贪婪、野心、不公正和对权力的热衷?或是一场在未来几年内帮助我们弥合子孙后代价值观差距的革命?

信源:BDDST 马哈茂德

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