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中国研究团队发现新抗体,或终结疫情

美西时间2月3号,中国一个研究团队表示,他们已经开发出一种新型抗体,可以中和Omicron和未来的变种。

上海复旦大学首席科学家黄竞荷教授在周二称,这一种抗体是研究人员在研究另外一种疾病的时候发现的,纯属意外。他说,这意味着人类将在抗击新冠的竞赛中领先一步。

据了解,这种新抗体是由人类免疫细胞产生的两种不同抗体所合成的。当这些抗体以自然形式使用时,它们对新冠Omicron变种无效。但是这个合成抗体却可以突破Omicron的防线。黄竞荷教授说,这相当于打出了一套组合拳。

黄竞荷的团队与广州国家呼吸道疾病临床研究中心合作使用新方法,在短时间内开发了八种不同的高效抗体。她说:“世界上几乎没有抗体能中和Omicron。我感觉自己被上帝的恩典击中了。”

黄的团队在周一发布在Biorxiv预印本网站上的一篇论文《用非Omciron中和抗体抗击新冠Omicron变种》的报告中讲述了他们的发现。目前论文没有精工同行审议。

复旦大学病原微生物研究所所长温玉梅教授说,“这是一个新发现,非常有意义。体治疗在抗击大流行中发挥了重要作用。数百万美国人接受了单克隆当体治疗。”上个月,美国FDA撤销了对这些药物的紧急授权,因为它们不再对Omciron有效。

西雅图华盛顿大学医学院的一个研究小组上周报道,他们也发现了Omicron的抗体,但是与早期疫情爆发时大量感染者相比,现在潜在的药物开发的候选人仍然稀少。

黄竞荷教授说,她的团队的发现令人惊讶,因为他们使用的双特异性抗体技术,也就是结合两种抗原的方式,一开始不是为了Omicron开发的,而是为了另外一种传染病开发的。具体是哪种传染病,她拒绝指明。她说,这种抗体很有效,因此就在新冠病毒上尝试了一下。

南华早报报道,将不同类型的天然抗体结合在一起并不容易。研究人员尝试了各种组合。在多次失败后,他们获得了10种人造抗体,其大小仅比天然来源的典型抗体大10%。

其中八种抗体,可以通过一系列令人惊讶的组合,对Omicron和其他变种造成打击。例如,抗体的一端与病毒的棘突蛋白初次接触后,会用另一端敲击棘突表面,扩大界面面积,使更多抗体与病毒结合。黄竞荷教授在论文中写道,尽管这些成分来自不同的天然抗体,“在中和过程中具有协同作用”。研究人员对Omicron变种进行了测试,来看看它是否能免疫逃逸,结果发现,对其同样有效。

这种双特异性抗体还可以中和早期的变种毒株,包括Delta变种,Sars病毒,甚至一些蝙蝠携带的冠状病毒。研究人员称,结果表明,这些新抗体在未来处理新变种方面有很大潜力。

如今人类抗击新冠已经有了两年多的时间了。科学研究发展一直赶不上病毒变异的速度。而有了这种“天赐”抗体,黄竞荷教授说,可以“通过坚持基本原则来应对不断变化的事件”。

而更好的消息是,他们开发的八种抗体可能只是冰山一角。自疫情开始以来,世界各地的研究人员已经发现了大量具有中和作用的抗体。人们越来越担心Omicron变种会导致此前作出的努力前功尽弃。黄说,他们的方法可以将这些天然抗体转化为一个强大的武器库,帮助抗击疫情。新抗体可以通过标准方法生产,大规模生产不是问题。

来源:南华早报

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