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了解抑郁症

什么是抑郁症?

现在抑郁症已经是仅次于癌症的顽疾。

几乎我们所有人有时都会感到情绪低落,通常是因为我们生活中发生了令人不安或困难的事件。但是持续的悲伤或绝望可能是由抑郁症引起的,这是一种需要治疗的严重疾病。与您的初级保健医生交谈可能是一个很好的起点。您的医生可以筛查您的抑郁症并帮助治疗您的症状。

抑郁症影响全球超过 3 亿人——20% 的女性、10% 的男性和 5% 或更多的青少年。根据世界卫生组织的数据,它是全球残疾的主要原因,是美国第二大最常见的精神问题(仅次于焦虑症),每年影响约 1760 万人,损失约 500 亿美元一年。

抑郁症可能能发生在任何年龄,包括儿童时期。2013 年至 2016 年间,8.1% 的 20 岁及以上美国成年人在给定的 2 周内患有抑郁症。2017 年,13.3% 的 12 至 17 岁青少年在上一年报告了至少一次重度抑郁发作。在 3 至 17 岁的儿童中,约 3.2% 的儿童被诊断为抑郁症。

然而,大多数人在三十出头时第一次经历抑郁症,而抑郁症在老年人中尤为普遍。抑郁症不仅仅是对变老的挑战的正常反应,例如配偶或朋友的死亡以及年龄的身体限制,而是一种没有已知原因的医疗状况。

大约 15% 的女性在分娩后会出现产后抑郁症。在这些情况下,症状可能持续数周至数年。在专业帮助下,几乎所有产后抑郁症的女性都能够克服症状。

有哪些不同类型的抑郁症?

  • 抑郁反应。由特定生活状况引起的不太严重且通常是暂时的抑郁症。在现代诊断语言中,对特定生活压力的抑郁反应在技术上称为“压力反应综合征”(以前称为“情绪低落的适应障碍”)。症状可能很严重,但除非它们涉及其他症状,例如睡眠和食欲变化或自杀念头,否则它们通常不需要药物治疗,并且会随着时间的推移而减轻——从两周到六个月不等。如果症状开始干扰正常的日常功能,有时建议进行心理治疗。
  • 重度抑郁症。一种可能导致无法正常工作或自杀的严重疾病。患者不仅情绪低落,而且难以完成简单的日常任务,对日常活动失去兴趣,极度疲劳,睡眠问题,或内疚和无助感。他们有时也可能与现实脱节,产生妄想(例如认为自己犯了罪或快要死了)或产生幻觉(例如听到一个虚构的声音告诉他们他们不好),在严重的情况下。它可能是一种周期性疾病,因此虽然大多数患者从第一次抑郁发作中恢复过来,但复发率很高——两年内可能高达 60%,十年内可能高达 75%。15 年后,90% 的人会经历抑郁症的复发或复发。

重度抑郁症在一生中影响超过 16% 的美国成年人,通常是自发出现的,似乎是无缘无故的,或者它可以作为失去、创伤或其他重大压力事件后的抑郁反应开始。在生物学上易患抑郁症的人中,最初的抑郁反应会加剧并演变成临床上的全面抑郁发作。抑郁发作也可能自发消失,通常在 6 至 12 个月内,但通常需要药物和其他形式的治疗才能完全控制症状。由于其致残作用和自杀的可能性,重度抑郁症通常需要药物治疗。

  • 心境恶劣。一种低度、长期的抑郁症,儿童和青少年持续时间超过一年,成人至少持续两年。与重度抑郁发作相比,心境恶劣所涉及的症状更少,但它是持久的和长期的,并且通常可能与重度抑郁症一样致残根据美国国家心理健康研究所的数据,在一生中,超过 11% 的青少年(13-18 岁)患有心境恶劣。在现代诊断术语中,心境恶劣和慢性重度抑郁症(即持续两年或更长时间的重度抑郁症发作)都属于“持续性抑郁症”的范畴。

是什么导致抑郁症?

没有人确切地知道是什么导致了抑郁症,尽管它似乎是一种可能由许多生物和环境因素相互作用引起的疾病。抑郁反应可能涉及悲伤的情绪,但不涉及重度抑郁发作的体征和症状,是特定事件的结果。情绪低落也可能是药物、荷尔蒙变化(如月经前或分娩后)或身体疾病(如流感或病毒感染)的副作用。临床抑郁症涉及许多身体和情绪或行为症状的综合征,这些症状可能无缘无故地发生在生物学上易患该疾病的人身上。

尽管重度抑郁症和心境恶劣的确切原因尚不清楚,但研究人员目前认为,这两种形式的抑郁症都是由调节情绪、思维和行为的大脑回路故障引起的。称为神经递质的脑化学物质(如血清素、去甲肾上腺素和多巴胺)对于健康的神经细胞连接很重要;可以调节这些化学物质水平和功能的药物可以帮助微调这些大脑回路的功能效率。

与抑郁症相关的大脑“功能障碍”可能具有遗传成分,尽管仅遗传学并不能完全解释临床抑郁症的风险或出现。在一项研究中,27% 的抑郁儿童有近亲患有情绪障碍。

抑郁症的风险因素是什么?

许多因素或多种因素的组合会增加患抑郁症的机会,或者如果发生抑郁症则更难治疗,包括:

  • 虐待。过去的身体、性或情感虐待与可能在生物学上易患抑郁症的人晚年抑郁有关。
  • 某些药物。例如,一些用于治疗高血压或肝病的药物会增加患抑郁症的风险。
  • 冲突。抑郁症有时可能由与家人或朋友的个人冲突或纠纷引发。
  • 死亡或损失。因亲人的死亡或失去而产生的悲伤或悲伤虽然是自然的,但也会增加生物学上易患抑郁症的人患抑郁症的风险。
  • 遗传学。抑郁症家族史可能会增加风险。人们认为,抑郁症有时会通过基因代代相传,类似于其他可以在家庭中传播的复杂疾病,例如糖尿病、心脏病和癌症。但是,这种情况发生的确切方式尚不清楚。然而,仅遗传学并不能完全解释抑郁症的发生。
  • 主要事件。即使是积极的事件,如开始新工作、毕业或结婚,也会导致抑郁。搬家、失去工作或收入、离婚或退休也是如此。
  • 其他个人问题。由于其他精神疾病或被家庭或社会团体排斥等问题,可能会导致抑郁症。
  • 大病。有时抑郁症与重大疾病并存,或者可能由对疾病的反应引发。
  • 物质滥用。近 30% 有药物滥用问题的人也有严重或临床抑郁症。
  • 人疱疹病毒 6 号。现在最新的研究(日本东京慈惠会医科大学的研究)说是“人疱疹病毒 6 号”,属于神经性病毒。

来自 webMD Jennifer Casarella

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