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大西洋环流千年最弱,“明天过后”灾难原因恐非虚构

科学研究人员发现,影响北半球气候的大西洋洋流系统正处于1000年以来最弱的时刻,一旦崩坏,将使欧洲气温大幅降低,电影“明天过后”里酿出酷寒与海啸天灾的成因恐非虚构。

据报导,这份新研究5日刊于“自然气候变迁”月报(Nature Climate Change),研究人员把重点放在大西洋经向翻转环流(AtlanticMeridional Overturning Circulation, AMOC)。

作为墨西哥湾流(Gulf Stream)一部分的大西洋环流,将热带地区的温暖海水北送至北大西洋,并带到海洋表面,同时将冷水往南送至海洋深层。这种冷热对流的现象深深影响全球气候模式。

研究人员在报告摘要写道:“根据观察到的海面温度与大西洋各流域的盐分数据,在8个个别AMOC指数里发现明显的初期警讯。大西洋环流恐已从相对稳定的状态变为接近关键转捩点。”

大西洋环流系统崩坏将使欧洲气温大幅降低,并对热带季风系统造成可观冲击。

波茨坦气候影响研究中心(Potsdam Institutefor Climate Impact Research)研究人员伯尔斯(Niklas Boers)在研究里指出,他们发现大西洋环流系统处于1000年来最弱的时刻。

研究人员分析大西洋表面温度和盐度状况,得出的结论是上世纪开始出现的环流弱化很可能与稳定性丧失有关。

伯尔斯写道,“动态稳定丧失可能意味大西洋环流已走到关键门槛”,恐导致洋流循环系统瓦解。

影响大西洋环流的因素包括格陵兰冰层与北极海海冰融化,以及整体降水与河川径流增强,而造成这些因素的背后都是温室气体排放增加以致大气暖化所造成的气候变迁。

英国气象局指出,大西洋环流系统的潜在崩溃恐为全球天气系统带来严重后果,尤其会让北半球更冷、大西洋海平面上升,以及欧洲与北美整体降雨减少。

电影“明天过后”(The Day After Tomorrow)描绘的气候剧变原因虽与大西洋洋流相关,但片中天气一夕骤变并酿灾的景象不太可能在现实发生,因为大西洋环流系统失稳及随之而来的灾变,会是持续多年乃至数十年的相对漫长过程。

其他气候模型显示,大西洋环流将在未来一世纪持续减弱,但不预期会在2100年之前瓦解。

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