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下一波网络革命来袭,不可不知的Web 3.0

XREX共同创办人黄耀文(右)说,熊市过后,留下的将会是体质好的Web3公司。图左为XREX共同创办人萧汇宗。

网际网路从1980年兴起至今逾30年,将迎来全新且重大的变化,而Web3(第三代网际网路),正是这波变革的名字。事实上,Web3的概念被提出已经超过十年,但直到2021年才站上风口浪尖,走进大众视野,更被视为网路产业下一波典范转移。

Web3尚未有统一的定义,但相关应用已大量出现。简单来说,Web3泛指以区块链技术为基础的去中心化网路,而DeFi(去中心化金融)、GameFi(游戏化金融)、NFT(非同质化代币)、DAO(去中心化自治组织),则是在Web3世界中的不同应用。

Web2世界里创作者像佃农

区块链新创XREX共同创办人暨执行长黄耀文解释,Web1时代,网路让资讯的「取得」普及化,例如,过去只能在纸本上阅读的刊物,放到网路上变得全世界人人可读,不过其互动只限于单方面接收资讯、不能互动。

到了Web2时代,则是「资讯发布」的民主化。当Google、Facebook、YouTube、TikTok、Instagram等科技巨头崛起,任何人都可以书写与留言,加入了「双向互动」的特性,「只要言之有物,你我都能成为自媒体,造就了现在的知识经济与网红经济」。

不过,在Web2时代,Google、Facebook等少数几家网路巨头控制一切,用户珍贵的个人资料与数位足迹被打包卖给广告主,换来免费的服务,却忘了自己才是那个被销售的产品。黄耀文观察,「用户对于Web2平台的不满,在前年达到顶峰」。

为什么?因为人们逐渐发现每天吸收的资讯,小至生活资讯、大至选举、战争等议题,都由Facebook算法「喂食」,但这些资讯是真是假?是否带有政治偏见?普罗大众无从得知。另一方面,创作者为平台贡献内容、创造流量,但从中获得的好处却非常少。若哪天粉丝团或帐号直接「被消失」,也不用太意外。

黄耀文比喻,「在Web2的世界里,内容生产者就像佃农,你的内容不是你的,你的粉丝也不是你的。」

Web3本质奠基于区块链

正因为这些原因,Web3是接下来必然会发生的趋势。Web3的世界奠基于区块链,而区块链的本质,是由去中心化、没有单一机关可以控制的网路共同拥有的数位帐本。

台湾大学资工系副教授廖世伟形容,区块链是种「信任机制」,具有不可逆、不可篡改、公开透明等特性,可促成点对点的交易。

权力来自对资讯的掌控。区块链推翻了传统中间人的存在,不只将改变许多产业,更带有赋权、公民崛起味道。黄耀文说,「Web3是将内容『拥有权』的普及化」,例如每种内容都可以是一个NFT,永远存在链上,「未来的年轻人不可能再活得像佃农一样,把所有的利益与个资都送给大平台。」

区块链正在去芜存菁

不过,今年上半年全球市场急转直下,加密市场也未能幸免,许多今年初还众星拱月的组织,半年内声请破产、无力偿债与暂停用户提款的比比皆是:三箭资本(3AC)、Celsius、Voyager Digital等,不胜枚举。

黄耀文观察,2008年金融风暴至今,全球印钞机高速运转,35兆美元热钱注入,造成严重通膨,还有疫情与战争未歇,恐让全球经济陷入衰退。

黄耀文直言,「寒冬已经来了,现在只是加密市场冬天的第一场雪。」

不过黄耀文也说,区块链产业先前太疯狂,其实也正需要这样的寒冬来降温,把不好的产品跟公司淘汰掉。而寒冬过后,真正有价值的公司将会留下来。

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